In the Shade of a Mango Tree

Dato' Dr. Andrew Mohanraj

By Aneeta Sundararaj On Boxing Day in 2004, an earthquake occurred in the Indian Ocean with an epicentre off the west coast of Sumatra, Indonesia. The subsequent tsunami caused devastation in more than 14 countries in the region. By midnight, 16 hours later, more than 250,000 people died and millions more lost everything. In the following… Continue reading In the Shade of a Mango Tree

oleh Sahrolnizam bin Mohd Saari

Saya berusia 48 tahun, berasal dari Teluk Intan , Perak yang dibesarkan dengan dikelilingi kaum Melayu sehinggalah saya mula bekerja di bank pada usia 27 tahun. Di bank, persepsi negatif saya terhadap orang Cina bertambah kuat apabila melihat politik kerja mereka yang sangat kompetitif dan ada kalanya mereka suka “membodek” atau akan meminta untuk dinaikkan pangkat, gaji atau bonus jika tidak diberi atau merasakan mereka patut diberi lebih.  Inilah pemikiran rasis yang saya bawa bersama sewaktu melanjutkan pelajaran ke UK pada penghujung tahun 2002.

Apabila saya bekerja di Royal Mail, UK pada tahun 2003, terdapat ramai juga anak-anak muda Cina dan Melayu Malaysia yang sedang belajar dan bekerja di dalam kilang yang sama. Hampir kesemua anak-anak muda Cina pada masa itu telah diamanahkan untuk menjaga hampir tujuh bahagian penting di dalam kilang pengasingan surat/pakej berdasarkan kecekapan dan kerajinan mereka bekerja walaupun terdapat ramai bangsa lain yang sudah lama bekerja di situ, termasuk orang Melayu Malaysia. Mungkin kebanyakkan orang Melayu yang bekerja di situ adalah dari kalangan “post graduate ataupun pasangan post graduate” yang mana pekerjaan mereka di Malaysia sudah ada dan terjamin, namun bagi saya tetap salah jika tidak bekerja secara jujur atau sebaik yang mungkin. Walaupun pada awalnya saya sangsi bahawa anak muda Cina ini mahu menunjuk-nunjuk rajin di depan boss untuk mendapatkan kepercayaan dan ‘overtime’ lebih tetapi apabila ketiadaan boss pun mereka masih bekerja kuat pada pukul 1-2 pagi, saya mulai menghormati dan menukar persepsi negatif saya terhadap mereka.

Gambar sumbangan penulis

Pada ketika lapang di kilang, saya mulai berbual dan bertanyakan soalan yang lebih peribadi dan memahami mereka dengan lebih baik. Ramai di antara mereka tidaklah terlalu “bertuhankan duit” tetapi terpaksa bekerja kuat kerana keadaan di Malaysia agak tidak kondusif untuk bangsa mereka terutamanya peluang pendidikan untuk anak-anak mereka. Sebagai seorang bapa, saya memahami naluri ibu bapa mahu memberikan yang terbaik untuk anak-anak mereka, terutamanya peluang pendidikan, kerana itu adalah tanggungjawab utama.

Saya tidak ada jawapan kenapa saya dilahirkan sebagai seorang Melayu dan Islam di bumi Malaysia, tetapi saya bernekad untuk terus melakukan kebaikkan dan menegakkan kebenaran sebaik mungkin walaupun tidak disenangi orang dan merugikan diri sendiri. Saya mula libatkan diri dalam aktiviti komuniti sekembalinya pulang dari UK pada tahun 2006. Saya menjadi AJK persatuan penduduk, surau, masjid, sekolah dan lain-lain lagi. Islam membuatkan saya sangat bahagia dan tenang. Saya amat marah apabila ia dipandang serong akibat perbuatan orang Melayu Islam sendiri, terutamanya bila perbuatan tadi kononnya dilakukan kerana agama.

Saya percaya love begets love and it starts with me!

Perihal Penulis – Sahrolnizam bin Mohd Saari, 48 tahun berasal dari Teluk Intan, Perak. Beliau memegang ijazah Sarjana Muda Ekonomi dari Universiti Islam Antarabangsa dan Ijazah Sarjana Muda Pentadbiran Perniagaan dari Sheffield Hallam, University. Beliau seorang Pengurus Pemasaran di sebuah kilang pakaian di Seri Kembangan, Selangor.

Beliau aktif dalam aktiviti komuniti bersama Persatuan Penduduk, Surau, Masjid dan Sekolah di Ukay Perdana dan juga bersama Interfaith NGO di Global Unity Network.

Renungan Jam 9 Malam

oleh Charanjit Kaur Jam digital komputer menunjukkan tepat jam 9 malam; hujan lebat membasahi bumi Malaysia sejak petang tadi. Di malam dingin ini, nescafe panas menjadi teman menenangkan minda.  Seperti biasa, laman sosial media turut menjadi teman, akan tetapi hati ini terkilan membaca komen-komen mentah segelintir warga internet. Komen penuh prejudis dan disulami dengan perasaan kebencian –… Continue reading Renungan Jam 9 Malam

A Gifted Life

by Aneeta Sundararaj One sweltering morning years ago, I met a gentleman to discuss his biography. His first act was to hand me a small plastic bag. I laughed when I saw its contents. Clearly, he still saw me as the little girl he needed to give sweets to whenever we met. Likewise, to the… Continue reading A Gifted Life

Raising the Wind

by Gerard Singh My daughter, Gillian was born on the 8th of May 1998 and since then, life has never been the same. She has constantly demanded the kind of attention that drains you both physically and mentally… and mind you, her religious potential is still pretty much un-tapped! Yes, we’ve decided to leave her… Continue reading Raising the Wind

Kesejahteraan Kita

by Dr. Saraswathy Thurairaj Kesengsaraan yang tidak pernah reda, Bumi yang kering tak berhujan, Matahari terik bersinar, Mengingatkan perut kering. Kita sedar dalam diri ada nyawa, Berjalan di bumi Tuhan, Sebelum datangnya kematian, Sudah merasai kematian. Rakyat tidak bertanah, Berusaha di tanah orang untuk mengisi perut, Mendodai kelaparan anak menempat dan tercekik jiwa, Keluhan petani… Continue reading Kesejahteraan Kita

Bengali and I’m Proud of It

rabindranath-tagore-that-will-change-your-life By Swagata Sinha Roy and Aneeta Sundararaj It starts with staring. Then, the licking of lips. Pulling his hands out of his pockets, he summons the forces within and blurts out, “You fair lah. Chinese or what? Indian, ah?”  “Yes. Indian. Bengali.” “Oh…” Scratching his head, he says, “Bengali is what ah? Malaysia got,… Continue reading Bengali and I’m Proud of It

The Threads of Life

ryan-stone-OlxJVn9fxz4-unsplash by David C.E. Tneh My story begins in the summer of 2019 in New York City, months before Covid-19 hit the U.S. I was then a visiting fellow at NYU under the auspices of the U.S. State Department. Things were running well with the programme and, having never ventured this far geographically, very exciting… Continue reading The Threads of Life